Hellébore fétide

Hellébore fétide 

sources : http://www.parc-livradois-forez.org

Noms populaires : pied-de-griffon, rose-de-serpent, patte-d’ours, mors-cheval,

herbe-aux-fous, herbe-aux-bœufs...

Identité

Appartenant à la grande famille des renonculacées, le genre Helleborus comprend une quinzaine d’espèces de vivaces à vie courte originaires d’Europe et d’Asie mineure. 
Notre pied-de-griffon est haut d’une cinquantaine de centimètres et son feuillage persiste en hiver. D’une touffe de feuilles coriaces vert foncé, pétiolées et palmées de 7 à 9 folioles, émerge à partir de janvier une robuste tige portant de drôles de godets verts bordés de pourpre. Regardant vers le sol, ces fleurs peuvent s’ouvrir sous la neige sans être alourdies. L’hellébore vert, plus rare et très similaire au premier abord, disparait en hiver et ses fleurs sont entièrement vertes. La confusion est cependant exclue si l’on froisse les feuilles : seul l’hellébore fétide a une odeur désagréable. Il existe des formes horticoles d’hellébore fétide. Mais dans les jardins, on plante souvent les espèces colorées Helleborus niger et Helleborus orientalis : leurs hybrides et différentes formes cultivées sont innombrables.

Écologie

L’hellébore fétide est une calcicole qui aime les sols secs. Son milieu de prédilection dans notre région se caractérise souvent par la présence, même ancienne, de mortiers de chaux dont la percolation limite l’acidité naturelle du sol. Sa végétation hivernale lui permet d’habiter les sous-bois de feuillus où elle dispose d’eau et de lumière pendant le repos végétatif des arbres. On dit ses graines disséminées par les fourmis, cependant sa dépendance au calcium ne lui permet pas de trop s’éloigner de stations bien délimitées.



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